Althaea officinalis L.

Planta perenne perteneciente a la familia Malvaceae y conocida comunmente como malvavisco, malvavisco común o cañamera. El tallo puede medir más de un metro, y está poco ramificado; las hojas son crenadas o serradas y pubescentes por ambas caras; las inferiores tienen un largo peciolo y son reniformes, enteras o ligeramente trilobadas, y as superiores, con el peciolo más corto, triangular ovaladas o romboidales o ligeramente lobadas. Las flores son solitarias o en pequeños racimos axilares, con la corola rosa pálido o blanquecino y anteras purpúreas. Imcluida en la Red list y catalogada como LC (Least concern)

Río Jabalón. Julio 2009.

Río Jabalón. Julio 2009.

Habita lugares húmedos y márgenes de ríos; florece en verano. Es nativa de Europa, suroeste de Asia y norte de África; en la península habita en todas las regiones, escaseando hacia el noroeste. Se tiene constancia de bastantes interacciones con otras especies que casan daños en distintas partes de la planta; entre las mariposas, los gelechidos Platyedra subcinerea y Pexicopia malvella que taladran la flor y el fruto respectivamente, entre los escarabajos, varias especies de apiónidos (Pseudapion fulvirostre cuya larva taladra el fruto, Malvapion malvae que forma una agalla en el fruto y varias especies de Aspidapion que taladran frutos ramas y raíces), un crisomélido, Podagrica fuscicornis cuya larva taladra las ramas y un bupréstido que ataca casi todas las malvaceas, Trachys troglodytiformis que mina las hojas; varias especies de pulgones (Aphis fabae, A. gossypii, A. frangulae, A. althaeae y A. umbrella que denera una agalla en la hoja) y la Roya de las malvas (Puccinia malvacearum) común a todas las malváceas.

La especie fue descrita en 1753 lor Linneo en Species Plantarum, refiriéndose a ella como foliis somplicibus tomentosis. Habitat in Hollandiae, Angliae, Galliae, Sibiriae subhumidis. Es una planta con muchos usos tradicionales; en medicina tiene los mismos usos que la malva, y en cocina, su raíz es la base de los conocidos malvaviscos (marshmallows) tradicionales, aunque ahora se usan otros aglutinantes como gelatinas y goma arábiga.

División Spermatophyta
Clase Angiospermae
Orden Malvales
Familia Malvaceae
Género Althaea L.
Especie Althaea officinalis L.

Referencias y recursos:

Paiva, J y Nogueira, I. 1997. Althaea L. in Paiva, J. (ed.). Flora iberica 3: 231-232. Real Jardín Botánico, CSIC, Madrid.

https://www.floravascular.com/index.php?spp=Althaea%20officinalis

https://www.biodiversidadvirtual.org/herbarium/Althaea-officinalis-L.-cat9197.html

Althaea officinalis L. in GBIF Secretariat (2019). GBIF Backbone Taxonomy. Checklist dataset https://doi.org/10.15468/39omei accessed via GBIF.org on 2020-06-08

Khela, S. 2013. Althaea officinalis. The IUCN Red List of Threatened Species 2013: e.T202921A2758027. Downloaded on 08 June 2020.

Linné, Carl von (1753). Species plantarum, exhibentes plantas rite cognitas, ad genera relatas, cum Differentiis Specificis, Nominibus Trivialibus, Synonymis Selectis, Locis Natalibus, Secundum systema sexuale digestas. Tomus II. Editio Secunda. Holmiae : Impensis Direct Laurentii Salvii

https://bladmineerders.nl/host-plants